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Boulding para hackers

Kenneth Boulding, cocreador de la Teoría de Sistemas, padre de los estudios sobre la Paz, metodólogo, evolucionista y uno de los grandes economistas de su época, merece una relectura hoy a la luz de dos de sus descendientes teóricos: la lógica de la abundancia y el modo de producción p2p

Boulding en 1956Kenneth Boulding (1910, 1993) es recordado hoy con grandes titulares: fue uno de los creadores de la Teoría General de Sistemas y el primer economista en incorporar la perspectiva evolucionista. A partir de ahí el relato se pierde entre la exuberancia de su obra y la excentricidad de su vida: cuáquero y pacifista por convicción personal, con una espirirtualidad muy influida por Teilhard de Chardin, fue apartado de la Sociedad de Naciones al unirse EEUU a la guerra mundial por sus principios antibelicistas, y por tanto no pudo jugar un rol importante como otros economistas en el diseño de la paz.

Boulding desde la perspectiva de la crisis de las escalas y el modo de producción p2p

Pero más allá de la anécdota y los grandes conceptos, los aportes de Boulding son hoy fundamentales para entender la crisis de las escalas y la transición hacia un modo de producción p2p.

  1. En «The Organizational Revolution» (1953) Boulding fundamenta el análisis económico de lo que será la crisis de las escalas, modelando cómo las macro-organizaciones, a pesar del desarrollo de la tecnología de comunicaciones, generan ineficiencias a partir de cierto punto de criticidad que se trasladan al conjunto de la economía a través de las rigideces de precios, debilitando la capacidad del mercado para alcanzar equilibrios eficientes y colocando el peso del sistema económico en el estado. Dicho en los términos desarrollados por su discípulo Juan Urrutia: el desarrollo del tamaño de las empresas por encima del óptimo de escala, debilita la capacidad del mercado para disipar rentas y coloca a las políticas públicas -en vez de a la satisfacción de la demanda- en el objetivo de las organizaciones, que ven en el estado la fuente de rentas a capturar.
  2. Boulding es un evolucionista influido por Chardin y su punto omega. Para él, el límite, lo que ocurre en los límites definibles de un sistema, es especialmente importante. Y en el límite, el punto omega de una economía de mercados perfectos es el fin del problema económico. Traza por tanto un camino que construirá después Juan Urrutia con los conceptos de disipación de rentas (motor) y lógica de la abundancia (límite).
  3. Ese marco de mirada evolutiva, «hacia» el límite, no pasaría de intuición si no hubiera dejado en «Economic Development as an Evolutionary System» (1962) una propuesta conceptual clave: reducir el capital -monetario o en bienes de producción- a manifestaciones concretas de la idea más amplia de capital conocimiento

    Todo este proceso -el desarrollo económico- puede de hecho ser descrito como un proceso del crecimiento del conocimiento. Lo que los economistas llaman «capital» no es nada más que el conocimiento humano impuesto al mundo material. Conocimiento y crecimiento del conocimiento por tanto son la clave esencial del desarrollo económico. Inversión, sistemas financieros y organizaciones e instituciones económicas son en cierto sentido solo la maquinaria a través de la cual el proceso del conocimiento se crea y expresa

    Porque al reducir el capital a conocimiento, Boulding allana el camino a la comprensión, no solo de la economía desmercada y a la lógica de la abundancia, sino de lo que años después aparecería como ciclo de la producción p2p

Boulding hoy

La obra de Boulding es difícilmente reducible a una serie de trabajos especializados. Cuando piensas que empiezas a descubrir una intencionalidad común, descubres esa joya que es «Las tres caras del poder» y tienes que reconocer que cualquier foco sobre un punto concreto de su largo viaje intelectual oscurecería el verdadero genio de su obra. En esa concepción holista, curiosa, donde lo importante es la mirada y el placer de generar conocimiento es el motor último del trabajo, reconocemos también a Juan y a la ética hacker. Y es que si buscan por ahí pensarán que Boulding sigue vivo en la Teoría de Sistemas y entre los estudios sobre la Paz, pero seguramente, si estuviera hoy, se vería reflejado mucho más en el Diversity Prize.

«Boulding para hackers» recibió 1 desde que se publicó el Miércoles 13 de Noviembre de 2013 dentro de la serie «» . Si te ha gustado este post quizá te gusten otros posts escritos por David de Ugarte.

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  1. […] «Economic Rules», que ha devenido un verdadero best seller, este autor cita a Leijonhufvud y a Boulding, curiosamente ambos dos europeos pero que yo conocí en los EE.UU. y de los que ya he hablado en […]

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