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john-robbJohn Robb acaba de publicar en Amazon «The American Way: The Lost Secret to American Prosperity and How to Get it Back». Se trata de un folleto breve con una idea sencilla pero potente: el fin de la cultura económica tradicional de la clase media fue la que abrió las puertas a la crisis, y para recuperar una sociedad sana, no solo económicamente, hay que recuperar esa cultura.

Al leerlo no puede evitar sentir que aun a pesar del foco constante en EEUU, las nuevas ideas de John eran parte de algunas de nuestras últimas conversaciones.

Como muchos otros, fui a la escuela pública para hacerme con una educación básica. Mientras estaba allí, hice unos cuantos deportes para aprender trabajo en equipo, fui a la iglesia para aprender fe, canté en el coro escolar para celebrar esa fe y me convertí en Scout para aprender a servir a los demás. En el camino, aprendí el valor del trabajo, primero haciendo trabajos sencillos como recoger nieve, segando jardines y recogiendo las hojas de mi casa y de muchos vecinos mayores que necesitaban ayuda. Más adelante añadí una larga ruta de reparto de periódicos y trabajé en la granja familiar en Vermont, ayudando cuanto podía a hacer balas de heno y palear estiércol.

Como muchos estadounidenses, di por garantizado lo que aprendí durante mi crianza. Más en concreto: no aprecié el valor de los aprendizajes culturales que gané de mis padres y de otras personas de mi comunidad mientras crecía. Lecciones sobre el valor de la independencia económica, los fundamentos morales de la confianza y el optimismo pragmático frente a la adversidad.

Como a otros muchos americanos, se me dijo que esos factores culturales no eran ya tan importantes, y que las credenciales académicas, los contratos, las hojas de cálculo, las dinámicas de mercado, el riesgo, las tasas de interés y retorno y los títulos en el trabajo, y las regulaciones y otras medidas nos permitían tomar mejores decisiones económicas que liosos factores culturales. Por supuesto, descubrí más tarde, en el mundo real, que esos métodos «científicos» y cuantificables no funcionaban tan bien como se nos prometía.

Vi de primera mano el fallo que brotaba de desentendernos y pensar que los contratos detallados hasta la exageración, los incentivos y las multas podían ser un sustituto válido del comportamiento moral que construye la confianza. Experimenté, como vosotros, el peligro para el bienestar de mi familia que suponía depender de grandes empresas, del gobierno y de los banqueros, en vez de conseguir una verdadera independencia económica.

Empezamos a tomar decisiones mal cuando abandonamos la cultura económica tradicional. Una cultura hecha de moralejas, valores, virtudes, historias, experiencias y tradiciones que nos habían provisto de un sentido común económico que funcionó durante siglos. Y lo que es peor, lo remplazamos por leyes inteligentemente construidas, regulaciones, contratos y mecanismos de mercado que no funcionaban tan bien como nuestro sentido común tradicional. Por ejemplo, dimos por bueno que:

  • Endeudarse a largo plazo está bien [hipotecándose por décadas]
  • Los buenos contratos son mejores que la confianza
  • La seguridad consiste en depender para siempre de grandes empresas o del gobierno [trabajando para ellos como empleado o funcionario]
  • La protección legal y las salvaguardas regulatorias son más fiables que un comportamiento moral responsable
  • Una titulación universitaria es más valiosa que aprender algo

Todos tenemos nuestra particular memoria de la descomposición. Lo interesante es descubrir, a través de John Robb, que no estaba siendo tan diferente en EE.UU.

«John Robb y las culturas económicas de la prosperidad y la descomposición» recibió 5 desde que se publicó el Viernes 25 de Julio de 2014 . Si te ha gustado este post quizá te gusten otros posts escritos por David de Ugarte.

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