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La familia y uno más

¿Cuantos internautas existen en España? Las cifras son todo menos esclarecedoras y posiblemente sobreestiman sistemáticamente el número. El silencio sobre la verdadera dimensión de la red en España parece ser el último lastre de la lógica especulativa de las .com y del fracaso de los planes gubernamentales para la extensión de la Sociedad de la Información.

Lo primero que llama la atención de las cifras ofrecidas por el Ministerio de Ciencia y Tecnología es la imposibilidad de contrastar la coherencia de los datos. Coherencia no quiere decir veracidad. Es un nivel más bajo: se trata sólo de saber si concuerdan unos con otros, cifras de acceso y conexión real por ejemplo.

En un segundo nivel, la definición de usuario parece cuando menos imprecisa: Porcentaje de personas que declaran haber tenido acceso a Internet en un período reciente, que varía según las distintas metodologías y fuentes. El valor que adjudica para el año 2002 (el dato más reciente) es de un 19.3%. Las preguntas son obvias: ¿cúal es la metodología seguida para obtener éste dato? ¿cúal es el periodo que se considera reciente?. Porque evidentemente no es lo mismo considerar alguien que declara haberse conectado una vez en el último mes que considerar usuario aquel que dice conectarse diaria o casi diariamente.

Para limpiar un poco estos datos podemos ir al Marco General de Medios del último año. Aquí, en el periodo comprendido entre octubre y noviembre de 2002, 7.856.000 personas, un 22.6% de la población española dice haber accedido en el último mes. Pero, ¿de verdad consideraríamos televidente a aquel que ve una hora de televisión al mes?. ¿Podemos contar con él como audiencia potencial?. Realmente no. Así que procedamos a limpiar de nuevo este dato y reduzcámoslo a aquellos usuarios que declaran conectarse diariamente: la misma encuesta reduce entonces el número de usuarios de internet en España a tan sólo 3.693.000 personas.

El misterio del bien preferente

Ahora, partiendo de éste dato limpio podemos plantearnos su veracidad y validez técnica. El Marco General de Medios, es una encuesta que recoje no los datos reales, sino lo que los ciudadanos declaran. Este tipo de estimaciones tiene serios problemas de sobreestimación. El primero es su dependencia de una correcta estructuración de la muestra según la estructura de edades. Esto es especialmente sensible en la estimación de Internet y es difícil calcular el sesgo. El MGM es una encuesta omnibus, es decir en la que se preguntan por muchas más cosas que Internet, y la estructura de la muestra y de la estimación por edades tiene un enfoque claramente generalista. Un problema. Y todo parece indicar que en cualquier caso más dramático que el de la EPA para el que el reputado demógrafo Luis Toharia calculó una sobrestimación de alrededor del 5% en un estudio realizado por cuenta del Banco Bilbao Vizcaya.

Pero hay un problema mucho más grave: participar en Internet, formar parte de la Sociedad de la Información, es un bien preferente. Los economistas consideramos bienes preferentes aquellos que los consumidores declaran valorar más de lo que sus actos indican. En general existen dos lecturas posibles de los bienes preferentes: la de los microeconomistas y la de los hacendistas. Para los primeros no se trata de una inconsistencia real, sino de que la gente quiere quedar bien en las encuestas. Es el caso en la programación televisiva de los documentales de animalitos frente a las películas porno. Las encuestas siempre tienden a sobrestimar la valoración que los televidentes hacen de los primeros frente a las segundas, simplemente porque el sistema de valores sociales hace que esté mejor visto que te gusten los documentales que que te guste el porno. Para los hacendistas (los señores que en teoría diseñan los impuestos) se trata de que por un fallo de mercado el consumidor no valora de manera correcta los beneficios que tales bienes les reportan como comentaba recientemente José Barea. Para los microeconomistas se trata de simple hipocresía mientras que para los hacendistas de un caso típico de necesaria intervención estatal y financiación con impuestos.

Dejando al margen por esta vez el debate sobre los bienes preferentes, lo que si que podemos constatar es que aún la estimación restrictiva del MGM nos quedaría grande. Internet en España tiene menos de tres millones de usuarios reales, lo que parece concordar con la que merced al monopolio es la única cifra realmente fiable: el número de abonados a conexiones ADSL, que a día de hoy sobrepasaría el millón de usuarios.

Conclusiones

Es triste, pero la conclusión a la que llegamos es que internet en España tiene entre uno y tres millones de usuarios reales. Un margen tan amplio que resulta poco informativo.

Si nos quedamos con la estimación más optimista, resultaría que 2 de cada tres tienen conexiones de velocidad impracticable para el bajo nivel de usabilidad en diseño y programación de la web española. Pero, también tiene su lado bueno: entre uno y tres de cada mil internautas leerán cada día este artículo (al menos durante la próxima semana). Sin duda, quien no se consuela es porque no quiere.

«La familia y uno más» recibió 0 desde que se publicó el Lunes 25 de Agosto de 2003 . Si te ha gustado este post quizá te gusten otros posts escritos por David de Ugarte.

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