En los círculos asíaticos del juego, el estado de salud de Stanley Ho despierta la misma espectación que el de Fidel Castro. Desde que fuera intervenido quirúrgicamente en la cabeza hace un mes, no se sabe realmente cómo está, lo que no ha impedido que cotilleos de toda condición surjan como setas para especular sobre el eventual candidato a sucesor del operador de juego más importante de Macao." /> En los círculos asíaticos del juego, el estado de salud de Stanley Ho despierta la misma espectación que el de Fidel Castro. Desde que fuera intervenido quirúrgicamente en la cabeza hace un mes, no se sabe realmente cómo está, lo que no ha impedido que cotilleos de toda condición surjan como setas para especular sobre el eventual candidato a sucesor del operador de juego más importante de Macao." /> En los círculos asíaticos del juego, el estado de salud de Stanley Ho despierta la misma espectación que el de Fidel Castro. Desde que fuera intervenido quirúrgicamente en la cabeza hace un mes, no se sabe realmente cómo está, lo que no ha impedido que cotilleos de toda condición surjan como setas para especular sobre el eventual candidato a sucesor del operador de juego más importante de Macao.">

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Macao… ¿sin Stanley Ho?

En los círculos asíaticos del juego, el estado de salud de Stanley Ho despierta la misma espectación que el de Fidel Castro. Desde que fuera intervenido quirúrgicamente en la cabeza hace un mes, no se sabe realmente cómo está, lo que no ha impedido que cotilleos de toda condición surjan como setas para especular sobre el eventual candidato a sucesor del operador de juego más importante de Macao.

En los círculos asíaticos del juego, el estado de salud de Stanley Ho despierta la misma espectación que el de Fidel Castro. Desde que fuera intervenido quirúrgicamente en la cabeza hace un mes, no se sabe realmente cómo está, lo que no ha impedido que cotilleos de toda condición surjan como setas para especular sobre el eventual candidato a sucesor del operador de juego más importante de Macao.

Un comunicado del pasado mes de agosto, emitido por un portavoz de SJM (Sociedade de Jogos de Macau) simplemente recalcó que el señor Ho “progresa adecuadamente hacia su recuperación” y pidió a los medios se abstuvieran de reportar “especulaciones y rumores que no se sostienen” en alusión a las noticias que aseguraban que la mejoría de Ho estaba en peligro debido a un derrame cerebral.

Pero el hecho es que la hospitalización de Stanley Ho ha traído a la superficie viejas preocupaciones que permanecían enterradas acerca de su vasto imperio, principalmente el juego en Macau, y quien se ocupará del mismo si el empresario de 87 años se ve forzado a retirarse por motivos de salud.

Los nominados a la sucesión son: los más cercanos socios de Ho en SJM, Ambrose So y Louis Ng Chi Seng, la cuarta mujer de Ho y diputada de la Asamblea Legislativa de Macao, Angela Leong, así como sus hijos Pansy y Lawrence, ambos por cierto actualmente en el consejo de dos rivales de SJM, MGM Grand Paradise Y Melco Crown Entertainment respectivamente.

Pero en realidad, el futuro de Stanley Ho no sólo despierta inquietud por quien será el sucesor en SJM y en el resto de sus negocios. No hay que olvidar, por ejemplo, la importancia de los lazos del magnate con el gobierno chino, y sus amplios intereses internacionales que serán inevitablemente influyentes en el proceso de reemplazar lo que parece irreemplazable después de 40 años en la vanguardia de los negocios en Macao.

Un asunto central es el tiempo. Aunque el jefe ejecutivo-electo de Macao, Fernando Chui Sai On, ha prometido continuar llevando la misma política que hasta ahora, nadie puede estar seguro de si él y Beijing utilizarán su mandato para moldear Macao en la forma que el gobierno central desea.

Beijing dijo que quería transformar Macao en un destino de masas familiar en lugar del nucleo duro de casinos y negocios VIP que es ahora. Pero Stanley Ho es alguien posicionado de forma única para conseguir proteger el mercado al viejo estilo de Macao y a la vez integrar suavemente la nueva visión de Beijing que Chui Sai On habría de implementar. Después de todo, Stanley Ho es el hombre que ha negociado con los chinos en representación de Macao desde principios de los 60, e incluso antes solía acudir a Beijing con asuntos relacionados con las relaciones exteriores.

La mano derecha de Ho, Ambrose So, por ejemplo, es un Miembro del Comité de la 10ª Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino (Chinese People’s Political Consultative Conference o CPPCC), y consultor del CPPCC de Beijing para temas relacionados con Hong Kong, Macao y Taiwan. Es además Consul Honorario de Portugal en Hong Kong desde 2005. Pero los observadores no dejan de preguntarse si Ambrose So tiene lo que hace falta para lidiar con Beijing y, desde este año, con Chui en primera línea.

Lo mismo pasa con el top-man de SJM, Louis Ng Chi Seng. Está muy bien considerado como gestor con influencia en la administración de gobierno a nivel medio y conocido en el mundillo del ocio, pero no es seguro que tenga mano firme a la hora de tomar decisiones en las relaciones con los altos niveles de gobierno en Macao. No llega a tener el peso que tiene Stanley Ho en Beijing.

Las conexiones políticas también ponen en muy buena posición a Angela Leong. Apodada la “thousand-armed Guanyin” por su influencia en los negocios de Ho, es colocada por los observadores como favorita para ser la heredera del imperio, en asociación con Ambrose So y Louis Ng Chi Seng para dirigir SJM. Pero Leong está actualmente en campaña para su reelección este mes de septiembre en la Asamblea de Macao, y si Ho no está a su lado, las especulaciones sugieren que el entusiasmo de los votantes se podría enfriar.

El patio de vecinos de Macao también ha sostenido tradicionalmente que Angela y la hija de Ho, Pansy no se llevan bien, y que esto empeoraría si además se conviertien en rivales para suceder al empresario.

Sin embargo, y aunque eso fuera cierto, fue Pansy Ho la que acompañó personalmente a Angela Leong a visitar a su marido cuando fue ingresado, con docenas de paparazzis captando el momento con sus cámaras.

A esto puede seguir otra inevitable especulación: Angela y Pansy ya no son adversarias sino aliadas, en un escenario en el que Angela conserva su actual papel en SJM y Pansy se convierte en la cabeza de los grandes “negocios familiares”, que incluyen SJM y Sociedade de Turismo e Diversões de Macau (STDM), de la que ya es directora.

¿Y que pasa con Lawrence? La tradición china le pondría como favorito, al ser el primer hijo varón de Ho, además de tener la adecuada edad de 32 años y cuyo ascenso podría ser el más profundo deseo de su padre.

Pero ¿donde coloca un culebrón sucesorio con los más famosos hijos de Ho a los respectivos socios en Macao de Lawrence y Pansy?

En 2001, la ley de Macao 16/2001 estableció que no se puede estar en dos consejos de administración a la vez. Además, la misma ley establece que no se podrá tener más del 5% en más de una empresa de juego.

Con esta limitación legal, tanto Lawrence como Pansy tienen imposible sentarse en el consejo de SJM sin dejar antes sus actuales puestos en Melco Crown y MGM Mirage.

De todas formas, el futuro de Pansy en MGM Mirage es ya incierto después de la desaprobación de los reguladores del juego de Nueva Jersey. Además, si Pansy quisiera asumir el poder en el imperio del juego de su padre, no tendría que dejar su puesto en STDM o en Shun Tak Holdings, pues la ley 16/2001 no prohibe la posesión de participaciones en otras empresas si estas no están relacionadas con el juego.

Teniendo en cuenta que Pansy y su hermana Daisy ahora tienen el control con el 51% de Shun Tak, Pansy puede presentarese como alguien que ya ha probado, con MGM Grand Paradise y Shun Tak, ser capaz de dirigir dos grandes empresas al mismo tiempo.

Esto lleva a un punto obligatorio en el debate sobre los posibles sucesores de Ho. Es sabido por todos que Ho tiene inversiones significativas tanto en Portugal como en otros países lusófonos pero no se sabe tanto sobre su papel como mediador comercial entre todos esos países como Angola-Brasil o Macao-China.

Las grandes y variadas inversiones de Ho en estos países son proyectos a largo plazo con significativas ramificaciones futuras para China y Macao, así como para todos los demás luso-países. Cómo los intereses aludidos serán incorporados a la ecuación y si Ho debería ser forzado a retirarse no está claro.

Aunque a Ho le llevó unos años empezar a invertir y competir al estilo ostentoso de los casinos de occidente, después de la liberalización de 2001 que le quitó el monopolio, a lo largo de toda su carrera se ha mostrado sistemáticamente a sí mismo a la cabeza del juego, tanto en su visión del ocio de Macao como en los demás negocios.

Queda por ver como cambiará el reparto de poder en todas estas compañías. Pero el tema es que Stanley Ho ya ha pensado en esto y ya ha colocado las fichas de dominó para el futuro.

«Macao… ¿sin Stanley Ho?» recibió 0 desde que se publicó el lunes 7 de septiembre de 2009 . Si te ha gustado este post quizá te gusten otros posts escritos por María Rodríguez.

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